04/04/2018

Waterloo>Histoire locale>Clos Saint Roch

C’est à la fin des années soixante qu’une nouvelle artère est ainsi dénommée en rappel de l’existence, chaussée Bara, d’une chapelle dédiée à Saint-Roch.

Le culte à ce saint se répand à partir du XVIème siècle finissant, engouement décuplé lors des épidémies qui séviront encore en Occident jusqu’au XIXème siècle. Né vers 1350 dans une noble famille de Montpellier, Roch, ayant distribué sa fortune aux pauvres, prend son bâton de pèlerin et s’emploie à soigner les pestiférés.

La légende rapporte qu’atteint lui-même, il s’isole dans une forêt pour y mourir mais que, reprenant des forces, il se rétablit grâce à un chien qui lui apporte du pain dérobé à son maître. D’où la présence de cet animal dans l’iconographie du saint.

Au XIXème siècle, le culte connaît un regain de popularité dû aux épidémies de choléra ravageant l’Europe. Celle de 1866 dure six mois. À Waterloo, 393 cas se soldent par 58 décès Rien d’étonnant à ce que quatre autres chapelles Saint-Roch sont alors recensées dans la commune. Le céleste thaumaturge est aussi invoqué comme patron des paveurs, toutefois ce patronage est inconnu dans la tradition de métier locale.

La chapelle qui nous occupe était située à 800 mètres de Joli-Bois. Elle en imposait par son isolement dans un vaste horizon champêtre. De style baroque, elle était faite d’un piédestal cubique surmonté d’un haut pédicule ouvragé, muni de la dédicace, portant une niche à linteau cintré renfermant la statue du saint, le tout couronné d’une croix métallique.

C’est un certain Joseph Pastur qui avait fait ériger cette chapelle en 1763 en bordure du pavé Bara. On doit à une dame Isabelle Carton sa reconstruction en 1860. Né en 1862, un fonctionnaire, Florian Noël du Chenois, patronnera sa restauration en 1910. D’aucuns se souviennent de la triste fin de la chapelle, pulvérisée par un orage au cours de l’été de 1969.

Lucien Gerke. Société d’études historiques & folkloriques de Waterloo, Braine-l’Alleud & environs  CES NOMS SUR DES PLAQUES BLEUES AU COIN DES RUES… WATERLOO  publié dans Waterloo info 978.

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